노인의 수면 장애: 원인과 극복 방법

노인들이 흔히 호소하는 건강 문제나 질병이 많이 있으며, 그 중 하나가 수면 장애와 낮에 자주 졸리는 것입니다. 사실 수면은 신체가 정상적으로 작동할 수 있도록 에너지를 보충하는 중요한 시간입니다. 또한 충분한 수면을 취하는 것도 노인의 건강한 생활 방식의 일부입니다. 그렇다면 노인의 수면장애는 왜 자주 발생하고 어떻게 극복해야 할까요?

노인 수면장애의 원인은?

질병관리본부에 따르면 노인의 수면시간은 노화와 함께 변한다.

60~64세 노인은 하루 7~9시간의 수면이 필요하다. 65세 이상 노인의 수면시간은 하루 7~8시간이다. 불행히도 많은 노인들이 표준에 따라 필요한 수면을 충족하지 못합니다. 일반적으로 이것은 불면증이 있기 때문에 발생합니다.

불면증은 잠을 잘 이루지 못하거나 한밤중에 자주 깨거나 너무 일찍 일어나 다시 잠들 수 없는 상태를 말합니다. 밤에 잠이 부족하면 빈번한 하품, 졸음 또는 대부분의 낮잠과 같은 영향을 미칠 것입니다.

노인의 수면 장애는 다음을 포함한 많은 원인으로 인해 발생합니다.

1. 일주기 리듬의 약화

당신의 몸에는 24시간 주기 리듬으로 알려진 생체 시계가 있습니다. 이 신체의 생체 시계는 24시간마다 기상 및 수면 주기를 조절합니다. 나이가 들어감에 따라 일주기 리듬이 약해지며, 특히 햇빛에 거의 노출되지 않는 노인의 경우 더욱 그렇습니다.

약해진 24시간 주기 리듬은 밤에 멜라토닌 생성을 감소시킵니다. 멜라토닌은 각성 및 수면 주기를 조절하는 호르몬입니다. 이 상태는 궁극적으로 노인을 한밤중에 자주 깨우고 낮에는 졸게 만듭니다.

2. 다양한 건강 문제 경험

약물의 부작용 외에도 다음과 같은 증상의 일부로 수면 장애를 일으키는 노인의 건강 문제가 많이 있습니다.

  • 우울증

이러한 기분 장애로 인해 노인들은 계속해서 슬프고 죄책감을 느끼고 외로움을 느낄 수 있습니다. 우울증을 앓는 사람들은 종종 몸의 통증을 호소합니다. 이러한 노인 정신질환의 모든 증상은 결국 밤에 잠을 잘 못자고 과수면이나 낮에 과수면을 하게 됩니다.

  • 하지불안증후군 (RLS)

하지불안 증후군은 다리를 움직이고 싶은 참을 수 없고 불편한 충동을 유발합니다. 이 증후군은 노인 불면증의 원인 중 하나일 수 있습니다. RLS는 잠드는 데 어려움을 일으키고 다음날 과도한 졸음을 유발합니다.

  • 수면 무호흡증

노인들은 수면 무호흡증과 같은 호흡 문제로 인해 한밤중에 깨는 경우가 많습니다. 이 호흡기 질환은 노인이 수면 중 몇 초간 숨을 멈추게 합니다. 노인들은 충격을 받고 숨이 가빠지는 상태에서 깨어날 것입니다. 때때로 노인들은 그 이후에 계속 잠을 자기가 어렵다는 것을 알게 됩니다.

이러한 상태 외에도 다른 건강 문제로 인한 신체 통증이나 잦은 배뇨로 인해 노인은 편안한 수면을 취하기 어려울 수 있습니다.

3. 수면을 방해하는 습관이 있다

노인의 수면 장애는 또한 노인이 인식하지 못하는 습관이 건강한 수면 주기로 이어질 수 있기 때문입니다. 예를 들어 오후나 저녁에 커피를 마시는 습관이 있는 노인. 또한 취침 시간에 음식을 먹기 때문일 수도 있습니다.

커피에는 각성을 증가시킬 수 있는 카페인이 포함되어 있으며 이 효과는 노인들이 눈을 감는 것을 어렵게 만들 가능성이 매우 높습니다. 자기 전에 식사하는 동안 가스가 식도로 올라가 속쓰림(가슴이 타는 듯한 느낌)을 유발할 수 있습니다. 이 상태는 확실히 노인이 편안하게 잠을 잘 수 없게 만듭니다.

또한 저녁까지 TV를 보는 것을 좋아하는 노인들도 수면 장애를 겪을 수 있습니다. TV 화면의 빛이 일주기 리듬을 방해할 수 있기 때문입니다. 일주기 리듬은 정오의 신호로 빛에 반응하여 노인을 졸리지 않게합니다.

4. 치료 부작용 경험

이 노년에는 퇴행성 질환의 위험이 증가하여 심장병, 고혈압, 골다공증이라고 합니다. 질병이 있는 노인의 경우 의사는 증상을 억제하고 중증도를 예방하기 위해 약물을 처방합니다.

그러나 진통제와 같이 노인이 복용하는 약물은 부작용이 있어 수면을 방해할 수 있습니다. 밤잠을 방해하고, 낮에 잠을 잘 자고 피곤한 노인들을 자주 만든다.

그렇다면 노인의 수면 장애는 어떻게 대처해야 할까요?

열악한 수면의 질은 노인의 전반적인 건강을 저하시킬 수 있습니다. 실제로 졸린 노인은 넘어지기 쉽기 때문에 부상의 위험이 증가합니다. 따라서 가족 구성원 또는 간병인인 귀하는 이 상태를 과소평가해서는 안 됩니다.

노인의 불면증 극복의 열쇠는 낮에 더 이상 잠을 자지 못하게 하는 것입니다. 노년층의 낮잠 시간이 길어질수록 밤에 잠을 자기가 더 힘들어지기 때문입니다. 신체가 휴식을 취하는 시간은 밤이고 낮에는 활동하는 시간임을 기억하십시오.

실수하지 않도록 노인의 수면 장애를 다루는 몇 가지 요령이 있습니다.

1. 원인을 찾아라

노인에게 영향을 미치는 불면증이나 과다수면이 항상 질병을 나타내는 것은 아닙니다. 낮잠을 너무 오래 자거나 오후나 저녁에 커피를 마시는 것과 같이 졸음에 영향을 미치는 수면을 방해하는 습관이 원인일 수 있습니다.

이것이 정말로 원인이라면 노인들은 습관을 멈출 필요가 있습니다. 낮에는 여전히 커피를 마실 수 있고 낮잠 시간을 제한할 수 있습니다.

2. 의사와 상담

이렇게 노인의 불면증이 개선되지 않으면 노인을 병원에 데려가 상담을 받아야 한다. 원인이 우울증, 수면 무호흡증 또는 약화된 일주기 리듬이라면 노인에 대한 특별한 주의가 필요합니다.

치료에는 항우울제와 광선 요법을 사용하여 일주기 리듬 기능을 개선하거나 수면 중 특수 호흡 장치를 사용하여 수면 무호흡증을 치료하는 방법이 있습니다.

3. 수면을 개선하는 습관을 연습하십시오

원인을 피하고 의사의 치료를 받을 뿐만 아니라 일상적인 습관을 구현하면 노인이 더 잘 자는 데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들면 다음과 같습니다.

  • 조깅, 한가로운 산책, 노인 요가 운동 등 노인을 위한 안전한 운동을 정기적으로 하십시오. 매일 최소 30분 운동하십시오.
  • 잠자기 전에 이완 기법, 즉 명상이나 호흡 운동을 수행하여 마음을 진정시키십시오. TV를 보거나 휴대전화를 하는 것과 같이 수면을 방해하는 활동을 피하십시오.
  • 매일 같은 시간에 일어나고 잠자리에 들도록 노력하십시오.
  • 고령자를 위한 건강식으로 영양을 채워 편안하고 든든한 수면 분위기를 조성합니다.
  • 흡연과 음주는 노인이 수면을 방해하고 약물 치료를 방해할 수 있으므로 중단하십시오.

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